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Tijeras de Podar

¿Cómo Podar Las Hierbas? Guía Completa

Cómo Podar Las Hierbas

¿Sabes lo que le pasa a la mayoría de los jardines de hierbas en su primer año? O bien mueren, crecen descontroladamente o se las arreglan para hacer un poco de ambas cosas. ¿Por qué sucede esto? Sucede porque, a menos que sepas cómo podar las hierbas, toda la planificación y plantación cuidadosa del mundo no será suficiente para mantener un jardín de hierbas saludable y productivo.

Si quieres alimentar un exuberante, vibrante y fructífero jardín de hierbas, necesitas saber cómo podar.

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La diferencia entre la poda, el recorte y la cosecha de hierbas

A menudo oirás a los jardineros usar las palabras «recortar», «podar» y «cosechar» de forma intercambiable. Sin embargo, hay tres técnicas diferentes, con tres aplicaciones diferentes.

He discutido previamente la diferencia entre podar y recortar, pero aquí está la versión «lite»:

«Podar» es cuando se hace un corte único y preciso, un tallo a la vez para promover la salud y/o el crecimiento de una planta. La poda es cuando se cortan varios tallos a la vez para mantener la forma de las plantas. Generalmente, se requiere menos precisión con el recorte que con la poda».

Ahora, para lanzar otro término a la mezcla. Cosecha.

Aunque es similar a la poda, la cosecha es sutilmente diferente. La cosecha requiere la suavidad y la precisión de la poda. Sería fácil deshacer todo el trabajo duro cosechando demasiadas hierbas a la vez y causando daños.

Por otro lado, a diferencia de la poda, cuando cosechas parte o toda una planta, lo haces para comerla y no para fomentar el crecimiento. Por esta razón, usted cosechará cuando la hierba esté en su máximo sabor u olor y no cuando esté inactiva o cuando quiera fomentar el crecimiento y la buena salud.

Esta es una guía de poda para mantener la salud de sus deliciosas plantas pero también hablaré de la mejor manera de cosechar, usar y almacenar sus hierbas.

¿Por qué debería podar sus hierbas?

La razón principal para podar cualquier planta es para mantener una buena salud. Sin embargo, dependiendo de la planta en cuestión, la poda también puede:

  • Estimular el nuevo crecimiento.
  • Evitar que una planta se vuelva pesada en la parte superior o alta y flacucha.
  • Estimular el follaje más grueso de los arbustos.
  • Promover el crecimiento de más frutos.
  • Dirigir la energía de las plantas a la característica preferida del jardinero (frutos, flores, follaje, etc.)
  • Propagar el crecimiento de nuevas raíces.
  • Evitar que la planta crezca más allá del espacio disponible para ella.

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¿Cuánto debe podar sus hierbas?

El objetivo de la poda de sus hierbas es fomentar el crecimiento saludable. Sin embargo, así como un poco de poda puede ser algo bueno, no significa que mucha poda sea mejor. De hecho, todo lo contrario es cierto. Al podar en exceso, puede perjudicar la capacidad de sus hierbas para producir ese nuevo crecimiento rico y sabroso que está esperando también. De hecho, al manejar las tijeras de podar vigorosamente, puede incluso matar sus hierbas por completo.

Entonces, ¿cómo caminas por la delicada cuerda floja entre la poda ligera, la poda dura y la poda de tus hierbas hasta la muerte?

Descubres qué tipo de plantas tienes en tu jardín de hierbas, así es como.

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Formas en que las hierbas pueden ser clasificadas

Hay muchas clasificaciones para las plantas. Algunas de ellas son sencillas y otras son objeto de debate. Sería fácil empantanarse en una discusión sobre los detalles y complejidades de las clasificaciones, pero no estamos aquí para eso. Al menos en este artículo.

Así que. A continuación se definen algunos de los términos utilizados en la clasificación de las plantas. Estas se consideran, en general, como definiciones aceptables y pueden o no estar abiertas a debate en la comunidad hortícola en general.

 

Clasificación según el tipo de tejido

Herbáceo

Una planta herbácea es aquella cuyas estructuras sobre el suelo no se vuelven leñosas. Además, estas estructuras mueren al final de la temporada de crecimiento. Técnicamente hablando, todas las plantas comienzan su vida como plantas herbáceas. Algunas permanecen herbáceas mientras que otras se convierten en leñosas.

En un sentido botánico, todas las plantas herbáceas pueden ser referidas como hierbas. Esto puede ser confuso para los nuevos jardineros porque cuando hablamos de «hierbas» en un jardín de hierbas nos referimos a aquellas plantas que tienen un propósito culinario, terapéutico u otro similar.

En esta guía, cuando hablo de hierbas lo hago en el sentido culinario, etc.

 

Leñosa

Algunas plantas continúan produciendo madera como su tejido estructural. Estas plantas son leñosas pero no son exclusivamente árboles.

Clasificación según la duración de la vida

Anual

Una planta cuyo ciclo de crecimiento completo se completa en un año. Después de este único ciclo, la planta muere.

Bienal

Una planta bienal tarda dos años en completar su ciclo de vida. Durante el primer año, la planta produce raíces, tallos y hojas antes de entrar en un período de letargo en los meses más fríos. Luego, durante el segundo año, la planta produce flores, frutos y/o semillas y luego muere.

Herbácea Perenne

Son plantas no leñosas que viven dos o más años, con la planta muriendo al nivel del suelo durante los meses fríos. A esto le sigue el crecimiento de nuevos brotes en la primavera.

Perenne leñosa

Las plantas que viven dos o más años, mantienen un sistema de brotes sobre el suelo durante los meses más fríos y desarrollan un tejido estructural leñoso.

 

Clasificación según la duración de la hoja

Evergreen

Plantas que conservan su follaje todo el año.

Decidido

Plantas que dejan caer su follaje después de la temporada de crecimiento.

Marcescent

Plantas que retienen hojas o pétalos muertos.

Estas son sólo algunas de las muchas, muchas maneras en que las plantas se clasifican. Sin embargo, esta es toda la terminología que necesitamos para discutir cómo podar las hierbas.

 

Las hierbas que requieren una poda ligera

La poda ligera es más apropiada para las plantas herbáceas más delicadas de su jardín de hierbas. Estas son hierbas como la albahaca, el cilantro y el toronjil. Estas hierbas florecerán a lo largo del verano y dependiendo de su ciclo de vida, o bien mueren o mueren completamente una vez que llega el clima frío.

Podar ligeramente estas hierbas durante los meses de verano las animará a brotar de nuevo, a volverse más tupidas y a ser generalmente más sanas y productivas.

La mejor técnica para estas plantas es el «Tipping» que las animará a ramificarse y producir nuevos tallos. Discutiré la propina con más detalle en las técnicas, pero, básicamente hablando, la propina es cortar la pulgada o dos más altas del crecimiento de tal manera que alienta el crecimiento en dos direcciones desde el corte.

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Las hierbas que pueden hacer frente a la poda dura

Las hierbas leñosas y algunas de las plantas herbáceas más resistentes sobrevivirán, y de hecho, pueden requerir alguna poda dura.

Estas plantas incluyen tomillo, salvia y romero, así como una favorita dentro y fuera del jardín de hierbas – la lavanda.

La mayoría de las hierbas leñosas pueden llegar a ser plantas robustas y florecientes sin necesidad de mucho mantenimiento.

 

Equipo para la poda de hierbas

Para ver en detalle cómo seleccionar el equipo adecuado para el trabajo, puede consultar mi artículo Cómo seleccionar una podadora: la guía completa. Mientras tanto, como guía general, necesitarás:

  • Dedos
  • Tijeras
  • Un buen par de podadoras.

 

Técnicas de poda ligera para hierbas

Lo más importante que hay que recordar al podar tus delicadas hierbas es lo que no debes hacer, a saber:

No quite demasiadas plantas

Más específicamente, no corte las hojas más grandes, especialmente las que están cerca de la base de la planta. ¿Por qué? Porque esas son las hojas que son más importantes para la salud de su planta. Las hojas más grandes absorben mucha más luz solar que las más pequeñas y nuevas, y sus hierbas pueden sufrir mucho si se eliminan estos «sumideros de sol» más grandes.

Además, no corte más de la mitad de una planta sana. Si lo hace, es probable que vea morir su hierba. Esto se debe a que es especialmente difícil para una planta rebotar de una reducción tan significativa en su tamaño.

La propina, también conocida como pellizco, es una técnica utilizada en plantas jóvenes para fomentar la ramificación. Sin embargo. Sólo para ser confuso, esos términos también se utilizan para la práctica de quitar los brotes para desalentar la ramificación.

Cuando la hierba rompe por primera vez la superficie del suelo, lo hará con un solo tallo. El crecimiento de su planta será dirigido por este único tallo. Asumiendo que su hierba se ramifica y se vuelve más tupida, este único tallo eventualmente permitirá que los brotes se abran y se vuelvan más exuberantes. Al pellizcar la punta, animará a sus hierbas a «arborecerse» antes de lo que lo harían si la planta se dejara a su propia suerte.

 

Cómo pellizcar o sacar la punta de la manera correcta

Antes de empezar a inclinar la planta, espera a que le crezcan al menos tres pares de hojas. Hasta esta etapa, su planta es demasiado joven para empezar a podar. En la base de cada hoja, justo encima de donde la hoja está saliendo del tallo, verá brotes. Este punto de la planta se llama el nodo. En algunas plantas, verán una marca en forma de herradura donde se ha desprendido un tallo. Esto marca la ubicación del nodo. Las longitudes de un tallo que crecen entre los nodos se llaman internodos.

Para inclinar o pellizcar correctamente, la hierba utiliza las uñas o un pequeño par de tijeras para pellizcar el tallo, justo encima del nodo. Es vital evitar dañar los nuevos brotes que crecen en la base de las hojas existentes. Si pellizcas dos de cerca y dañas los brotes, no crecerán correctamente.

Siempre y cuando se haya tenido cuidado, y no se hayan dañado, se debe ver que los brotes empiezan a abrirse para formar nuevos tallos. Puede repetir todo el proceso una vez que estos nuevos tallos hayan desarrollado tres pares de hojas.

Si estás pellizcando una hierba en flor, las flores no crecerán mientras estés pellizcando activamente. En su lugar, tendrá que esperar hasta que la planta haya alcanzado el estado deseado de arbusto y luego dejar de podar. Sólo entonces la planta será capaz de florecer.

 

Técnicas de poda dura para hierbas

En el caso de las hierbas leñosas, debe comenzar la poda quitando las ramas muertas o enfermas. Esto puede hacerse en cualquier momento del año y puede cortarlas al nivel del suelo si lo desea.

Luego, cuando el nuevo crecimiento está empezando a surgir, generalmente durante la primavera, puede usar tijeras de podar para cortar hasta un tercio de cada tallo. No corte más que esto a la vez o se arriesga a dañar la planta a tal grado que no pueda recuperarse. Si necesita reformar o cortar drásticamente su planta, tendrá que hacerlo en dos o tres años, recortando hasta un tercio de cada tallo cada año.

Tenga cuidado de no podar hacia el final de la temporada de crecimiento, ya que no quiere que sus hierbas produzcan un nuevo y tierno crecimiento justo cuando el invierno comienza a asentarse.

 

¿Cuándo debe podar sus hierbas?

Cuando podas tus hierbas depende, hasta cierto punto, de por qué estás podando. En todos los casos, puede podar las anuales hasta que llegue la primera helada. Después de esto, todavía está bien cosechar las hierbas, pero es probable que la calidad caiga rápidamente. Deberías dejar de podar o cosechar bienales y perennes un mes antes de que se pronostique la primera helada.

Podar para promover el crecimiento y la producción: Cuando tienes una planta joven o una planta vieja que quieres revitalizar, puedes podar durante el crecimiento activo. Lo que es más importante, en este caso, es que podes con cuidado, para no dañar los delicados brotes en los nodos.

Podar para controlar el tamaño y la forma de la planta: Si su objetivo es evitar las plantas altas y rezagadas o restringir sus plantas al espacio disponible, entonces puede inclinar/pinchar durante la temporada de crecimiento activo. Además, para las plantas bienales o perennes, puede podar durante su período de letargo. Lo que hay que recordar es que no debe podar hacia el final de la temporada de crecimiento, ya que esto puede estimular el nuevo crecimiento en un momento en que la planta debe dirigir sus energías a «apagarse» para el invierno.

Podar para eliminar las partes muertas o enfermas de sus plantas: Si ve hojas amarillas, marchitas, muertas o moribundas en los tallos, debe quitarlas lo antes posible y no esperar hasta el momento «correcto» para podar. El mismo tiempo se aplica a cualquier parte de la planta que muestre signos de enfermedad o daños por plagas.

En el caso de algunas hierbas, como la lavanda y el estragón, puede cosechar las flores y cortar toda la planta en julio. Dependiendo de su ubicación y del clima donde se encuentre, esto debería resultar en una segunda ronda de flores antes del final de la temporada de crecimiento.

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Cosechando sus hierbas

Las técnicas para cosechar tus hierbas son muy parecidas a las de podarlas. Aún así es vital asegurarse de cosechar de tal manera que la planta no sufra ningún daño. Al ser cuidadoso con su cosecha, puede esperar ser recompensado con una deliciosa y abundante cosecha durante toda la temporada.

El truco es cosechar de manera que se fomente el crecimiento continuo de la parte de la planta que desea utilizar. Por ejemplo, si quieres cosechar las flores o las semillas de tu hierba, el régimen de poda que seguirás es diferente al que usarás en las hierbas donde cosecharás las hojas y los tallos.


Cosecha de los tallos u hojas de tus hierbas

Para mantener sus plantas felices, saludables y con entusiasmo produciendo las hojas más deliciosas recuerde:

  • Nunca cosechen más de un tercio de la planta a la vez: Si lo haces, te arriesgas a matar la planta por completo. Incluso si no muere el crecimiento será débil en el mejor de los casos.
  • No permita que su planta florezca: Si nunca va a utilizar las flores, no permita que su planta desperdicie energía y recursos para cultivarlas. No sólo eso, sino que cuando una hierba comienza a florecer cambia el sabor de las hojas y los tallos, a menudo haciéndolos amargos y desagradables. Para evitar esto, pellizque los capullos de las flores tan pronto como aparezcan.
  • No saques hojas al azar de tu planta: ¿Recuerdas cuando escribí antes, acerca de pellizcar/girar tu planta? Esta es siempre la forma de cosechar las hojas y tallos que desea utilizar. Cuando arrancas hojas al azar no hay forma de que la planta vuelva a crecer en esa área porque no habrá ningún brote preparado para crecer en su lugar. No sólo eso, sino que tus hierbas necesitan esas hojas más grandes y maduras para poder hacer la fotosíntesis. Arranque las hojas al azar con suficiente frecuencia y estará en camino de matar a sus hierbas. Hay dos excepciones a esto:
    Si tu planta es tan grande que no va a sufrir la pérdida de un par de hojas más grandes aquí y allá.
    Cuando se ha arrancado un tallo más abajo en la planta y una hoja más grande bloquea toda la luz del día, los brotes necesitan crecer.
  • Utiliza la técnica básica de pellizco/pellizco para la cosecha: De la misma manera que quiere podar justo encima del nodo, querrá cosechar en el mismo lugar usando sus uñas o un pequeño par de tijeras para hierbas delicadas y tijeras de podar para los miembros más resistentes de su jardín.
  • Para un sabor óptimo, cosechen las hojas por la mañana, después de que el rocío se haya secado pero antes de que llegue el calor del día.

Cosechando las flores y semillas de tus hierbas

Hay un número de puntos diferentes que recordar si estás cosechando las flores o semillas de tus hierbas:

  • Asegúrate de que tus flores o vainas de semillas, estén completamente secas: Si están incluso ligeramente húmedas, corre el riesgo de que empiecen a pudrirse. La excepción a esto es si tiene la intención de usar la flor fresca inmediatamente.
  • Elija dónde cortar el tallo: Si corta justo debajo de la cabeza de la flor es probable, dependiendo de la planta, que las flores vuelvan a crecer. Sin embargo, en este caso, no tendrá nada de donde colgar sus flores para secarlas. Por otro lado, si corta la flor desde la base del tallo, tendrá un largo y bonito tallo del que colgar su flor, pero pocas posibilidades de que vuelva a crecer. Para el mejor de los dos mundos, puede cortar la flor justo por encima de un nodo, en cuyo caso la planta volverá a crecer con dos tallos en lugar de uno.
  • Ten paciencia con las semillas: Para cosechar semillas tendrás que esperar a que las flores florezcan y a que se formen las vainas de las semillas. Luego hay que esperar un poco más hasta que las vainas de las semillas empiecen a secarse en la planta. Sólo entonces podrás finalmente cortar las vainas de las semillas. Las vainas de semillas son la etapa final del ciclo de vida de las hierbas. Si las semillas que estás cosechando son de una planta anual no tienes que ser tan cuidadoso al arrancar las vainas. Sólo asegúrate de no dañar las vainas que queden y que aún no estén listas para ser cosechadas.
  • Para un sabor óptimo, coseche sus flores después de que hayan comenzado a abrirse, pero antes de que hayan florecido completamente. En el caso de las vainas de semillas, cójalas cuando comiencen a tornarse marrones.

 

¿Qué hacer con sus «Podas»?

Cuando se podan las hierbas para promover el crecimiento, se puede dejar un montón de recortes que se pueden utilizar bien. Puedes hacer una de tres cosas para usar tus hierbas:

  1. Uso fresco: Lo más fácil y obvio de hacer con los recortes de hierbas es usarlos de vez en cuando. Sin embargo, es posible que no tengas el tiempo, la inclinación o el alimento apropiado para usar las hierbas de inmediato. Algunas hierbas con tallos, como la albahaca, pueden ser tratadas como flores cortadas y colocadas en un recipiente con agua. Esto las mantendrá frescas hasta una semana.
  2. Hierbas secas: Hay muchas maneras de secar las hierbas, ya sea las flores, las hojas o los tallos:
    La forma más tradicional, para las hierbas de baja humedad como la salvia y el perejil, es amontonarlas, atarlas con algún hilo o cuerda y colgarlas al revés. Se deben colgar en un lugar seco y oscuro, preferiblemente cálido, donde haya suficiente flujo de aire alrededor de las hierbas. Las hierbas pueden tardar hasta tres o cuatro semanas en secarse. Cuando estén listas, quita las hojas de los tallos.
    Para las hierbas con mayor contenido de humedad, como la menta y el toronjil, hay que secarlas más rápidamente para evitar la putrefacción. Quiten las hojas de los tallos y pónganlas en una sola capa en un estante de secado. Si no tiene un estante de secado puede usar cualquier artículo que permita que el aire fluya libremente alrededor de ambos lados de las hojas.

En el caso de ambos métodos, almacene sus hierbas secas en un recipiente opaco y hermético. Un frasco de cerámica o de vidrio es la mejor opción, ya que no afectará el sabor de sus hierbas. No corte sus hierbas hasta inmediatamente antes de usarlas.

  1. Vuelva a ponerlas en marcha: Ponga sus recortes de hierbas cortadas en un frasco con un poco de agua, asegurándose de mantener la mayoría de los recortes de hierbas fuera del agua. Cambie el agua cada dos días y después de unas semanas, debería ver nuevas raíces asomando de sus recortes. Una vez que estas raíces hayan emergido, puedes transplantar tus nuevas plantas al jardín.


Conclusión

Las hierbas son un atractivo y útil complemento para su jardín. Las técnicas de poda correctas le asegurarán que tenga plantas saludables durante todo el año. El truco es aprender qué tipo de planta es tu hierba, qué tipo de poda es la más apropiada para su salud, y cómo cosechar tus hierbas sin dañar la planta en su conjunto.

Cómo Podar Las Hierbas Guía Completa