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¿Hablarle A Las Plantas Las Hace Crecer Más Rápido?

hablarle a las plantas

¿Hablarle o cantarle a las plantas las hace más saludables y crecen más rápido? Aunque hay algunos estudios que muestran que las plantas se ven afectadas por el hablar y otros sonidos, los resultados no son concluyentes. Las investigaciones que se han hecho han sido tentadoras y a veces han tenido algunos resultados sorprendentes. La mayoría de los científicos piensan que se necesitan investigaciones adicionales.

Sin embargo, la creencia de que sus plantas necesitan conversación ha existido durante bastante tiempo, y los jardineros expertos juran por su eficacia. Además, los estudios que tocaron el tema tienen algunos hallazgos bastante interesantes.

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Hablarle a las platas: Lo que dice la ciencia

En 2014, investigadores de la Universidad de Yeungnam y de la Universidad Nacional de Chungnam, en Corea, llevaron a cabo una revisión. Esta revisión muestra los diversos estudios sobre los efectos de las ondas sonoras en las plantas.

Estos estudios muestran que:

  • El sonido puede fomentar la germinación de las semillas y el crecimiento de las plantas.
  • Diferentes plantas responden a diferentes frecuencias e intensidad de sonido.
  • La música puede ayudar a que el tomate y la cebada crezcan mejor.
  • La música o el sonido con frecuencias de 5 kilohercios e intensidad de 92 decibeles llevó a más raíces y a una planta más densa de peso seco de trigo de invierno.
  • El sonido no sólo hizo florecer las plantas de fresa, sino que también las hizo más resistentes a los insectos y a las enfermedades.
  • La música hizo brotar las semillas de okra y calabacín, mientras que el ruido no lo hizo.
  • Las ondas sonoras de 1.000 hertzios y 100 decibelios ayudaron a que las semillas de Echinacea Angustifolia, una especie de girasol, germinaran más rápido, así como a que tuvieran una mayor tasa de germinación.
  • Aparte de la mayor y más rápida tasa de germinación, el sonido puede hacer que las plantas tengan tallos más largos y mejores raíces.
  • Con la intensidad y frecuencia adecuadas, el sonido promueve el crecimiento celular de las plantas.
  • Las ondas sonoras aumentan la producción de enzimas protectoras y permiten que libere más oxígeno y otros radicales libres.

Ahora que tenemos una idea de cómo el sonido afecta al crecimiento de las plantas, veamos algunos de los estudios más interesantes sobre el tema.


Hablar con las plantas podría ayudarlas a crecer y dar frutos

La Sociedad Real de Horticultura decidió investigar las afirmaciones de que hablar con las plantas les ayudará a crecer. En un experimento (sobre el que puede leer aquí), utilizaron plantas de tomate expuestas a una variedad de voces que fueron introducidas en sus macetas a través de auriculares.

Diferentes plantas recibieron grabaciones de diferentes voces. Por ejemplo, una planta tenía una mujer leyendo fragmentos de literatura, mientras que otra planta escuchaba una voz masculina. También estaba el grupo de control o las plantas de tomate que no tenían los auriculares de MP3 que transmitían el sonido a sus macetas y se les permitía crecer en paz y tranquilidad.

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Los resultados

El estudio RHS (que se encuentra aquí) afirmaba que las voces de las mujeres hacían que las plantas de tomate crecieran más alto que las que estaban expuestas a las voces masculinas.

Más específicamente, las plantas de tomate expuestas a las voces femeninas crecieron una pulgada más que las plantas que escuchaban las voces masculinas.

La música puede ayudar a las plantas a crecer

El estudio RHS se basó en el hecho de que la música entre un rango de frecuencia específico puede alterar la expresión de los genes en las plantas. La expresión genética es el proceso en el que el código de ADN de las plantas se traduce en instrucciones para el crecimiento y otros procesos biológicos. Este efecto ayuda a las plantas a crecer mejor.

En 2007, Mi-Jeong Jeong, un científico surcoreano del Instituto Nacional de Biotecnología Agrícola, y su equipo descubrieron que tocar la Sonata a la luz de la luna ayudaba a las plantas de arroz a crecer y florecer más rápidamente. Los investigadores tocaron varias piezas musicales y luego monitorearon la expresión genética de estas plantas.

En este estudio en particular, los investigadores encontraron que las frecuencias entre 125 y 250 Hertz hicieron que los genes identificados como Ald y rbcS fueran más activos. La música en estas frecuencias tuvo los mismos efectos, incluso por la noche.

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El sonido ayuda a las plantas a protegerse a sí mismas también

El sonido no sólo ayuda a las plantas a crecer, sino que también las ayuda a protegerse de los depredadores. Cuando las plantas se encuentran con un insecto o una bacteria por primera vez, «aprenden» de la experiencia. La próxima vez que se enfrenten al mismo depredador, liberarán sustancias químicas de defensa que alejarán al invasor o lo matarán.

Investigadores de la Universidad de Missouri usaron el sonido de una oruga masticadora y encontraron que era suficiente para preparar a la planta para futuros «ataques».

Las plantas expuestas al sonido liberaban un mayor volumen de productos químicos que actuaban como insecticida, mientras que las que crecían en silencio producían una cantidad menor.

 

Experimento Cazadores de Mitos

Probablemente el experimento más conocido sobre este tema viene del programa de televisión Cazadores de Mitos.

El programa instaló siete invernaderos donde dos tocaban discursos desagradables, otros dos tocaban grabaciones de cortesía, uno tocaba cancioncillas clásicas, y otro tocaba música de heavy metal. El invernadero de control se dejó en silencio.

Las plantas que se sentaron en silencio fueron las que menos crecieron en todos los invernaderos. El ganador fue el invernadero que tocó, listo para esta música de heavy metal.

Los invernaderos que tocaron música tenían plantas más altas y saludables, y también tenían vainas de guisantes más grandes.

 

Hablarle a las plantas les ayuda a crecer: Pero, ¿por qué?

Las plantas no tienen oídos para oír el sonido de tu voz cuando hablas o cantas. ¿Qué podría hacerlas crecer?

La respuesta simple es que podrían estar respondiendo a la vibración creada por el sonido, no al oírlo. Esta idea es compartida por Rich Marini, que dirige el departamento de horticultura en Penn State.

Marini, en este artículo, señala que hay pruebas que muestran que las plantas pueden responder a la vibración, que puede inducir o dificultar el crecimiento de las plantas.

 

¿Pueden las plantas realmente escuchar?

Si bien la mayoría de los estudios concluyen que los efectos del sonido, el habla y la música en las plantas son provocados por las vibraciones que estos sonidos producen, hay un estudio que sugiere que las plantas pueden oír.

Investigadores de la Universidad de Missouri expusieron una planta de berro de tallo a una grabación de una oruga comiendo sus hojas. La planta liberó una toxina suave para las orugas cuando detectó el sonido.

La planta no liberó las toxinas en respuesta a otros sonidos. Los investigadores no están seguros de si la planta siente u oye el sonido y cómo lo hace. Pero los resultados sugieren que las plantas pueden determinar un sonido a partir de otro.

El estudio se basa en los hallazgos de Monica Gagliano, investigadora de la Universidad de Australia Occidental.

En 2012, Gagliano y sus colegas investigadores publicaron su estudio que mostró que las raíces se inclinaban hacia el sonido. Suspendieron una planta de maíz en el agua y emitieron continuamente un sonido con una frecuencia de 220 Hertz.

La frecuencia del sonido es aproximadamente la misma frecuencia que las raíces de maíz también emitieron.

Y parece que las plantas no sólo son oyentes silenciosos, sino que también se comunican. El corresponsal científico de NPR, Robert Krulwich, explica que las plantas pueden advertir a sus vecinos sobre los depredadores.

Krulwich señala que si se ponen las plantas una al lado de la otra y se introduce un insecto que se comerá las hojas de una planta, las otras saldrán ilesas mientras que la primera planta queda completamente dañada. Explica que si pones pulgones, por ejemplo, en una planta de frijoles, emitirá compuestos orgánicos volátiles que se alejan de los pulgones. Estos compuestos orgánicos volátiles también pueden atraer a las avispas, que se alimentan de áfidos.

Pero la protección no se limita a la planta con los áfidos comiéndola. Las plantas de frijoles vecinas también emitirán los mismos COV incluso cuando no los mastique ningún depredador.

Mientras que la primera planta con los áfidos eventualmente morirá o sufrirá un daño extensivo, las otras estarán protegidas.

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Siendo amable con las plantas: ¿Las ayudará a crecer?

Si crees que es la vibración que hace que las plantas crezcan mejor cuando les hablas o les cantas, entonces no debería importar lo que digas, ¿verdad? Un reciente experimento realizado por el fabricante de muebles, IKEA, no está de acuerdo.

IKEA le pidió a los niños que se le ocurriera un insulto y un cumplido y los grabó. Luego expusieron a una planta a los insultos grabados y a otra planta a los cumplidos. Después de un mes, las marcadas diferencias entre las dos eran muy evidentes.

La planta que fue expuesta a los cumplidos floreció y era muy saludable, mientras que la que fue expuesta a los cumplidos se marchitó.

Más pruebas

Volviendo al experimento de los Cazadores de Mitos, los investigadores también investigaron los efectos de las grabaciones de voz desagradables frente a las agradables. Concluyeron que no había diferencia entre las plantas expuestas a comentarios desagradables y las que reciben cumplidos.

En esa configuración controlada y más científica, ambas plantas crecieron a la misma altura y lo hicieron mejor que las que crecían en silencio.

El experimento de los Cazadores de Mitos demostró que a las plantas no les importa si se les insulta o se les da una paliza. Sólo necesitan las ondas de sonido.

 

Hablando con las plantas: Una breve historia

Dadas todas las cosas interesantes que estamos aprendiendo sobre las plantas y cómo responden a nuestro hablar y cantar con ellas, sería bueno ver cómo todos estos experimentos comenzaron en primer lugar. ¿Quién fue la primera persona que pensó en los posibles efectos de hablar con las plantas o cantarles?

Fue en la década de 1840 cuando un profesor alemán Gustav Fechner publicó un libro titulado Nanna (Vida del alma de las plantas). Fechner propuso que las plantas pueden experimentar las emociones que nosotros los humanos hacemos.

La idea echó raíces, y a lo largo de las décadas, los investigadores han estado investigando las plantas sintiendo el mundo que las rodea. Hablar con las plantas para hacerlas crecer más rápido y más sanas se convirtió en el tema de varios otros libros. En la década de 1970, un dentista llamado George Millstein grabó un álbum acertadamente titulado «Music to Grow Your Plants By«.

Pero la idea de hablar con las plantas tuvo su más famoso defensor nada menos que el Príncipe Carlos de Inglaterra. En 1986, el Príncipe de Gales comentó en una entrevista de televisión que es muy importante hablar con las plantas.

Pero mientras que el Príncipe Carlos fue llamado excéntrico y loco por sus hábitos de jardinería, las investigaciones indican que puede haber tenido razón todo el tiempo.

 

¿Debería hablar con sus plantas?

¿Debería dejar el jabón de la televisión y hablar con sus plantas? No hay literalmente nada que perder.

La ciencia podría no ser concluyente, y no se sabe con certeza si las plantas están creciendo por su voz. Pero la investigación ha sido alentadora, por decir lo menos, e indica que las plantas obtienen beneficios del sonido de tu voz; las hace más saludables, las mantiene protegidas de insectos y plagas, y las hace crecer más rápido.

La ciencia no sólo está segura de por qué. Al final, sin embargo, las está ayudando a crecer sanas, o al menos a mantenerse vivas por más tiempo.

Pero incluso mientras esperas algo más definitivo de la comunidad científica, deberías considerar hablar con tus plantas principalmente por ti mismo.

Se ha demostrado que interactuar con las plantas reduce la ansiedad y el estrés, tanto física como mentalmente. Y a medida que les das dióxido de carbono, te devuelven el favor dándote oxígeno, mejorando la calidad del aire y regulando la humedad dentro de la habitación. Las plantas también pueden ayudarte a ser más creativo y a mejorar tus habilidades para resolver problemas. También pueden facilitar la curación.

Estos beneficios son sólo algunas de las cosas que puedes obtener de una planta, además de las obvias como tener una fuente constante de alimento si estás cultivando una planta de tomate o de col rizada. Si tu canto o tu charla ayudan a mantenerlas vivas, es un pequeño precio a pagar. Sin mencionar que hablar de las cosas en voz alta ayuda a aclarar tu mente.

Hablarle A Las Plantas Las Hace Crecer Más Rápido